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Steven Pressfield

Le porte di fuoco

Rizzoli, 1999, 446 pp.
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“Spartani, arrendetevi e deponete le armi!” “Venite a prenderle.”

Grecia, estate del 480 a.C.: le forze dell’imperatore persiano Serse marciano verso Atene per sottomettere l’intera Ellade. Gli Spartani e i loro alleati si dirigono al passo delle Termopili per tentare l’impresa disperata di rallentare l’avanzata nemica. Sono settemila Greci contro trecentomila fra Persiani e altri popoli asiatici. Per due giorni i difensori tengono testa agli invasori. Poi Leonida, re di Sparta, congeda il grosso delle truppe e rimane a difendere il passo con i suoi trecento spartiati insieme a settecento Tespiesi e quattrocento Tebani.
La lotta eroica, immane di questi uomini votati all’annientamento finirà con lo sterminio di tutti i soldati greci, ma non sarà stata inutile: il sacrificio di Leonida e dei suoi compagni permetterà ai Greci di riorganizzarsi. Nell’autunno e nella primavera successivi, infatti, i Persiani verranno sconfitti a Salamina e a Platea. Le truppe di Serse si ritireranno per non tornare mai più in Grecia.
Le porte di fuoco racconta una delle vicende più famose della storia antica attraverso le parole di Xeone, arciere e scudiero dell’esercito di Leonida, unico sopravvissuto alla battaglia. La vita di Xeone dall’infanzia all’età adulta, l’amicizia e la lealtà verso i propri commilitoni, le scene di battaglia vengono descritte con tale vividezza da farci sentire sul posto, accanto al protagonista. Steven Pressfield segue fedelmente la narrazione di Erodoto, creando un personaggio che coinvolge e commuove.

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