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Leonard Cohen

Popular Problems

Columbia - Sony Music, 2014
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Articolo di Arianna Mossali

I’m slowing down the tune
I’ve never liked it fast
You wanna get there soon
I wanna get there last
It’s not because I’m old
It’s not the life I led
I always liked it slow
That’s what my mamma said

Silenzio e raccoglimento, parla Leonard Cohen. Ed è dannatamente d’obbligo ascoltare. Perché qui non è solo il poeta (e che poeta) ad avere qualcosa da raccontare, ma in primis l’uomo. E capitemi, se dietro l’uomo c’è una storia di vita difficile da raccontare, il poeta e l’uomo finiscono inevitabilmente per coincidere.
Cohen è uno che, quando si esibisce dal vivo, alla sua rispettabilissima età dà ancora l’impressione di voler strafare. E’ noto per non essersi mai adagiato su un suo “sound” definito, errando instancabilmente tra generi e stili e puntando tutto sulla sincerità e sul parlare al cuore dell’ascoltatore. Si ha quasi l’impressione che, se la musica è istinto e le parole sono ragionamento con se stessi e radicamento delle emozioni, per lui la musica sia una scusa per dire quello che ha da dire. E infatti, le sue composizioni in ‘Popular Problems‘ sono essenziali, minimaliste, ridotte all’osso, quasi dimesse, e spaventosamente intime e universali al tempo stesso. Un ossimoro, ma al quale lui ci ha abituato abbastanza bene.
Alla base di tutto ci sono ritmi rilassatissimi e attese indefinite e ultramondane, quasi a voler gettare uno sguardo ironico sulla quotidiana giostra folle e ridicola fatta di impegni e di corse che tutti ben conosciamo, un’ammiccante esortazione a lasciar fare al Fato (che tanto fa quello che vuole comunque). Attenzione: Cohen non è diventato zen e men che meno si è dimenticato di appartenere al mondo reale. Semplicemente, lui lo guarda dalla sua prospettiva, che è quella di un uomo che si adatta, fluido come acqua, agli spostamenti millimetrici della sua anima.
Slow con le sue tonalità blues è il perfetto esempio di tutto questo; anche in questo album, come di consueto, le atmosfere sono mutevoli, da quelle sofisticate e moderne di Nevermind a quelle country di Did I Ever Love You, al contrappunto tastieristico di A Street; ma è nella semplicità e nella linearità di Almost Like The Blues che il lirismo un po’ burbero di Cohen trova la sua massima esaltazione.
L’idea del destino universale si delinea abbastanza chiaramente dietro questi 9 brani, ma forse non è solo una questione di avanzamento degli anni: ci si percepisce piuttosto un qualcosa che non si sa se definire accettazione, o piuttosto rassegnazione all’impossibilità di vivere serenamente gli anni della sua vecchiaia, senza porsi troppe domande. Forse questo anziano e signorile eroe dei sentimenti, della vita e dell’intelletto ha semplicemente fatto pace col fatto che è inutile lottare contro il bisogno d’amore.

Ascolta tre brani dell’album:
Slow, Did I Ever Love You, Born in Chains

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Nick Cave – La morte di Bunny Murno
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The War On Drugs

Lost In The Dream

Secretly Canadian, 2014
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Wide awake
I rearrange the way I listen in the dark
dreaming of starting up again

Terzo album per i War On Drugs di Adam Granduciel, dopo il meraviglioso (e sottovalutato) esordio Wagonwheel Blues – che vantava anche la chitarra di Kurt Vile – e un seguito un poco sotto le aspettative, Lost In The Dream è il ritorno in grande stile di uno dei più dotati autori degli ultimi tempi.
Come un lungo viaggio – la durata media dei brani si aggira intorno ai sei minuti – con i pensieri a rannuvolare strade polverose e deserte, le dieci gemme di Lost In The Dream sono un sogno a occhi aperti, via del tutto contemporanea al modo d’intendere il songwriting e la canzone americana.
L’eco di grandi classici come Bruce Springsteen o Tom Petty è marcatissima, particolarmente nel dolce timbro vocale di Granduciel e nei raffinati intrecci elettroacustici; eppure gli arrangiamenti e la registrazione contribuiscono a donare atmosfere liquide e una qualità eterea a un genere solitamente molto terreno, sostenute da un incessante battito sintetico.
Che si voli alto, quasi in velocità, come nel singolo Red Eyes, in An Ocean Between The Waves o nella strepitosa Burning, o ci si quieti come davanti a un tramonto – e succede nelle scintillanti malinconie di Suffering e dell’accoppiata conclusiva Lost In The Dream/In Reverse – le melodie sono sempre memorabili e sfuggenti, ampie ed emozionanti.
Disco fascinosissimo e misterioso, senza un momento sottotono, tra i più belli ascoltati quest’anno.

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I’m On Fire – Bruce Springsteen
Wakin’ On a Pretty Day – Kurt Vile

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